コロナ禍での英語教育に希望の光

「I like a cat(猫が好き)!」「I like an elephant(象が好き)!」

6月、東京都羽村市の小学校。児童たちの楽しそうな声が教室に響いていました。

子どもたちが見つめる先は黒板の前に置かれた大型モニター。

モニター画面に映っているのはアドベンチャーガイドと呼ぶ外国人のインストラクター。

海外在住のアドベンチャーガイドとリアルタイムでコミュニケーションしています。「Hi!How are you?」アドベンチャーガイドは現地から英語で児童たちに話しかけます。

実はこの授業、小学校での英語授業必修化に伴う実証実験。

文科省の新指導要領によると、2020年から小学校3年生から外国語に親しむことを目的とした授業が始まり、5年生では英語が必修科目になります。

先生たちにとって英語の授業は初めての科目で手探り状態。

しかもコロナ禍で新たな問題が。2023年開始予定だった「GIGAスクール構想」がコロナ禍で前倒しとなり、パソコンやタブレットなど国から配布されたIT機器を使った授業を行わなければなりません。

児童向けの新たな英語教材の開発、授業コンテンツの作成など教員の負担が増え、現場では思うような授業ができていないといいます。

影響を受けるのは児童たちです。授業に興味を持てない児童の中には、早くも「英語嫌い」になる子どもが出ているといいます。

そこで問題を解決しよう検討されているのが民間のオンラインコンテンツの導入です。

今回、実証実験で使われたのはリアルタイムで海外とコミュニケーションしながら子どもたちが海外の文化や言葉を体験できるオンラインコンテンツ「Mimmyアドベンチャー」。

黒板の前に置かれた大型モニターに、うさぎのキャラクターが登場。「Goodmorning!Everyone!」子どもたちと現地のアドベンチャーガイドとの間をとりもつ、いわば橋渡し役。

子どもたちの興味を惹いたところで、アドベンチャーガイドが登場。

この日は、アメリカ・カリフォルニア州に住むエデンさん。

自宅近所の動物園で撮影した動物たちの映像を見せながら英語で紹介します。亀、馬、鶏、アヒル。

子どもたちは日本で見て知っているタイプと少し違う雰囲気に興味津々です。

言葉は英語でも自分たちがよく知っている動物なので集中して参加。双方向コミュニケーションによる10分間の冒険はあっという間。

橋渡し役のうさぎのキャラクターが子どもたちに感想を聴いて終了です。

子どもたちは「羽の色がちがって驚いた」「アメリカの人と話せて面白かった」「ミミー(うさぎのキャラクター)が可愛かった」と笑顔で答えていました。

 今回の導入実験には小学校の教頭、市の教育委員会、同市で15年間外国語のコーディネーターを務める担当者も立ち会いました。

「ICT教育の推進、外国語活動の早期化は、教員の負荷だけでなく、子供たちにも ”ある課題” を生んでいる。

(コーディネーター)」といいます。

「一般的な英語授業だと、生徒たちは英語を学ぶ必要性や意味が理解できずに、すぐに飽きてしまいます。日常生活で英語が必要なシーンはほぼないためです。(同コーディネーター)」

一般的な教科授業でも子どもたちが集中できるのは6~10分ともいいます。

未完成な英語の授業ではそもそも参加態度への影響も課題です。

このオンラインコンテンツを提供する企業の担当者によると「Mimmyアドベンチャーは、ウサギのキャラクターが登場することで、子どもたちは親近感を覚えます。

単純な語学学習ではなく、生き物・モノ・人を通して、海外の文化体験がでます。」楽しみながら、英語に触れることができるため興味が持続する点が、従来の授業に無いポイントだと、学校や教育委員会が評価。

今回、1年生以外の学年、複数クラスの授業で実施した結果、「なにより、教材の準備が必要ないため現場の教員が非常に助かっています。(同校職員)」

長年、英語授業のカリキュラムを手掛け、複数の小学校で実施してきた前出のコーディネーターのもとには、全国の自治体から小・中学校の教員が視察に訪れると言い、「海外の異文化体験を重視するため、今年初めて民間のサービスを導入することを検討した。」学校、行政共に一定の成果を感じ、9月以降の導入が決まっています。

 また、緊急事態宣言の延長によって夏休み中に旅行に行けなくなったことで、自由研究や絵日記の題材にも役に立っているという「Mimmyアドベンチャー」。開始半年ですでに1万名以上に利用されています。

8月18日からの3日間は「オンラインで世界一周ツアー」が実施される予定。また、アンバサダーになると使い放題のコースが

9月末まで無料のキャンペーンも行われています。

Mimmyアドベンチャーサイト https://mimmy.world/adventure/