肺気腫の症状・原因を解説|他の病気との関連性は?肺気腫の治療法や日常でできる対処法をご紹介します。

最終更新日:2021年8月24日

肺気腫の症状・原因を解説|他の病気との関連性は?肺気腫の治療法や日常でできる対処法をご紹介します。

こちらの記事の監修医師
すずきこどもクリニック
鈴木幹啓 先生

〇病院名 :すずきこどもクリニック
〇医師  :鈴木幹啓
〇アクセス:和歌山県新宮市下田2丁目3−2
〇診療科 :小児科
〇経歴:株式会社オンラインドクター.com代表取締役CEO
1975年三重県伊勢市生まれ
1995年自治医科大学入学(県からの奨学金制度)
2001年自治医科大学卒業

日本小児科学会認定小児科専門医
国家資格ケアマネジャー

三重県立総合医療センター、国立病院機構三重中央医療センター、国立病院機構三重病院、伊勢赤十字病院、紀南病院
平成22年5月、新宮市に「すずきこどもクリニック」を開院
【製薬会社社外講師・CM出演等】
グラクソスミスクライン社、JCRファーマ社、杏林製薬、明治製菓ファーマ、鳥居薬品

【メディア出演・TV監修】
日本テレビ、読売テレビ、東京MX、テレビ朝日(医療監修)「くりぃむしちゅーのハナタカ!優越館」

【著書】
日本一忙しい小児科医が教える病気にならない子育て術(双葉社)
開業医を救うオンライン診療(幻冬舎)

2020 年 10 月株式会社オンラインドクター.com を設立。

肺気腫はCOPD(慢性閉塞性肺疾患)の一種であり、喫煙者がかかりやすい疾患です。

もちろん喫煙者だけが肺気腫にかかるわけではありません。しかし肺気腫患者の多くが喫煙者だということは事実です。

喫煙習慣と密接に関係する肺気腫はどういった原因でかかるのでしょうか。

肺気腫の症状や治療法、日頃から継続したい予防法まで幅広く解説します。

肺気腫の主な症状

他の肺疾患と同じように息苦しさや咳・痰といった症状が見られますが、この病気の恐ろしさはこうした症状が初期症状として自覚できないことです。

自覚した時点で、すでに肺の半分が正常に機能していません。

肺気腫の代表的な症状を3つご紹介します。

息苦しさを感じる

長い階段を上れば誰でも軽い息切れを起こします。信号が変わる間際に横断歩道を走って渡れば息が上がるかもしれません。

肺気腫で見られる「息苦しさ」は肺気腫特有のものではなく、日常生活で誰もが感じる息苦しさと同じです。

そのため年齢のせい、あるいは運動不足といった理由で納得し、放置してしまいます。

しかし症状が進行すると少しの動作でも息苦しさを感じるようになり、明らかに異常だと気付くのです。

咳や痰が出る

咳や痰も肺気腫の症状の一つです。

息切れと同じく珍しい症状ではないため、悪化しなければ異常だと気付きません。

しかし咳や痰が酷くなると体力を消耗して疲れやすくなり、徐々に生活に支障が出始めます。

痰が絡めば咳が出て、咳をすると息苦しくなり、症状は急速に悪化していくのです。

喘鳴が見られる

喘息患者の症状として知られる「喘鳴(ぜんめい)」は肺気腫でも確認されることがあります。

呼吸するとゼーゼー、あるいはヒューヒューと音がするのが特徴です。

肺気腫にかかると肺の組織の弾力が低下し、空気を押し出すときに音が出ます。そのため息を吐くときに喘鳴が聞こえるのが肺気腫の特徴です。

肺気腫の主な原因

肺の病気の原因として真っ先に挙がるのが「喫煙」です。肺気腫も例外ではありません。

体にとって有毒な物質を長期に渡り吸い込むことが肺気腫の原因ですが、こうした環境に身を置き続けることはそう多くないでしょう。

喫煙者だから肺気腫になる、とは言い切れませんがリスクは非常に高いことが知られています。

人が自分の意志で有害物質を取り込み続けるため「習慣化」してしまうことも大きな要因です。

有害物質が発生する労働環境

建設現場や薬品工場などは体に有害な粉塵・化学物質が発生しやすく、意図せず体内に取り込んでしまう環境です。

こうした中で仕事を続けていると有害物質に長期間触れていることになり、肺気腫のリスクが高くなります。

取り込んだ有害物質は肺の組織に炎症を起こし、徐々に破壊していくのです。

大気汚染

大気汚染も肺気腫の原因です。車の排気ガスや工場から放出される煙、石油や石炭を燃やした場合にも大気汚染物質が放出されます。

現代社会でこれらの物質を避けて生活することは難しいですし、汚染が進んだ国や工場に隣接した場所で長期間生活することがなければ神経質になる必要はありません。

ただし症状を悪化させる要因になり得るため、環境要因が強い肺気腫だと診断された場合はできるだけ空気がきれいな地域で生活することが望ましいでしょう。

喫煙も有害物質を含んだ空気を吸い込む行為であり、大気汚染と同じだといえます。

ただし喫煙は自分の意志で有害物質を遠ざけることが可能です。

遺伝

遺伝と肺気腫の関係性はまだ明確になっておらず「可能性」の段階だといえます。

しかし近年遺伝子解析が進んだことにより、肺気腫のリスクが高い遺伝子型も判明しつつあります。

肺気腫になりやすい遺伝子を持っている場合、早い段階で予防に取り組めるようになるでしょう。

また難病指定を受けているα1-アンチトリプシン欠乏症は遺伝性疾患であり、肺気腫を起こしやすい病気です。

肺気腫と他の病気の関連性

最近は肺気腫=COPDと表記されることが増えていますが、これらの病気は必ずしもイコールではありません。

肺気腫はCOPDのうちの一つで、慢性気管支炎と肺気腫が複合的に作用してCOPDを引き起こします。

肺気腫は肺の組織に変化が出るため、CT検査で組織に異常が見つかれば肺気腫です。

COPDでも組織に異常が見られず呼吸機能低下のみの場合、肺気腫ではありません。

肺気腫になりやすい人の特徴

肺気腫の原因となる有害物質に長期間さらされていると発症リスクが高く、中でも喫煙者は肺気腫、あるいはCOPDにかかりやすいといえます。

人間の肺は年齢とともに少しずつ弾力を失っていくため、肺気腫にかからなくても機能低下は避けられません。

若い頃から喫煙を始めた方は肺の加齢スピードを自分で加速させ、機能低下に追いやっている状態です。

たとえ禁煙しても、壊れてしまった肺を元に戻すことはできません。

そのため現在喫煙している方だけでなく「喫煙習慣があった方」はリスクが高いといえるでしょう。

一般的には喫煙本数が多いほど肺気腫にかかりやすいとされますが、これはあくまで傾向です。

肺気腫は有害物質によって肺胞という組織が徐々に溶けていく病気であり、溶けやすい方と溶けにくい方がいます。

本数が少なくても、リスクが下がるわけではないのです。

肺気腫の治療法

肺気腫によって変化してしまった肺胞を元に戻すことはできません。

そのため肺気腫では症状を進行させないことと症状の緩和、生活の質(QOL)の改善を目的に治療が行われます。

薬物療法

薬物治療の一つが禁煙です。禁煙は保険が適用される「治療」であり、禁煙補助薬を使用します。

貼り薬のニコチンパッチや内服薬のバレニクリンで喫煙習慣を断ち切り、まずは有害物質による影響を最小限にすることが重要です。

ニコチンパッチは薬局でも販売されていますが、病院ではより大きなサイズを処方しています。

息苦しさや呼吸困難に対しても薬物治療が有効です。気管支拡張剤を使って気管支を広げ、楽に呼吸できるようにします。

喘息を伴っている方や重症化したケースでは、気管支を広げるだけでは不十分です。この場合はステロイド薬を吸入して症状を緩和させます。

在宅酸素療法

呼吸が十分にできなければ体内に必要な酸素を取り込むことができません。

その結果少し動くだけで苦しくなり、家の中を数歩移動するだけで呼吸困難に陥ることもあるのです。

こうした重症の方は在宅酸素療法を行います。

酸素ボンベや酸素濃縮器を使い、少量の酸素を鼻から取り込むことで酸素不足を回避する治療です。

苦しくなったときに使うのではなく、24時間続けることで発症後の生存率が高まります。

また電源が要らない小型のボンベなら外出先に持ち出せるため、患者さんの生活の質を向上させることも可能です。

日常で出来る予防・対処法

肺気腫の原因となる有害物質を体内に取り込まないことが一番の予防法です。

とはいえ従事している仕事や業種を今すぐ変える、というのは現実的ではありません。まずは自主的に有害物質を取り込む「喫煙」の習慣を断ち切りましょう。

喫煙で肺気腫のリスクが高くなるのは自分だけ、ではありません。

周囲にも強制的に喫煙させる「受動喫煙」によって家族や友人・同僚の肺気腫リスクを高めます。

そのため肺気腫の予防を考える上で禁煙は大前提です。

禁煙以外で、肺気腫の予防や症状の悪化を防ぐ方法をご紹介します。

定期的な健康診断

通常の健康診断では胸部X線検査が行われ、肺の異常が確認できます。ただしX線像だけで肺気腫の診断はできません。

肺のX線像に異常所見が認められ、なおかつ喫煙習慣がある場合はCTや呼吸機能検査などの精密検査を勧められるでしょう。

定期的な健康診断を必ず受け、小さな変化を検査で見つけてもらうことが重要です。

有害物質に日頃から触れる仕事をしている方は、特殊健康診断の受診が義務付けられています。

通常の検診とは検査項目が異なるため、必ず受診してください。

風邪やウイルス感染を防ぐ

肺気腫の診断を受けている方にとって風邪は大敵です。特に呼吸器に症状が出た場合は肺気腫を悪化させる可能性があります。

またインフルエンザなどのウイルス感染症は風邪よりも症状が強く出ることが多いため、必ずワクチン接種を行いましょう。

診断を受けていなくても、喫煙習慣が長い方にとってはこれらの病気が肺気腫の引き金になる可能性があります。

家族が肺気腫を患っている場合も同様です。家族全員がワクチン接種を受け、風邪をひかないように手洗い・うがいを心がけてください。

息苦しさや体重の減少を感じたら、直ちに病院を受診

呼吸は「呼吸運動」と呼ばれ、体の各所が動いてエネルギーを消費する活動です。

肺気腫の方は息苦しさから呼吸の回数が増えるため、体を動かさなくても呼吸だけで体力を消費します。

息苦しいと食欲も出ず、食事によるエネルギーの補充ができません。その結果体重が減少するのです。

息苦しさを我慢しているうちに食欲が落ちて体重も減ってきたら、直ちに医療機関を受診してください。

まずは息苦しさが続いた時点で医師に相談することが重要です。

まとめ

喫煙によってストレスを解消している方や気分転換している方にとって「禁煙」は大きな壁のような存在です。

習慣化されているため、たとえ肺気腫になっても症状が軽減すれば喫煙を再開する方がいます。

しかし煙草を吸うたびに肺胞の組織が壊れていき、決して元に戻ることはありません。

酸素ボンベが手放せなくなれば行動が制限されますが、少し歩くだけで息が切れる状態だとしても通院は必要です。

煙草を吸い続けることで肺気腫になったら、喫煙以外の楽しいことがどんどんできなくなっていくことを覚えておきましょう。

また家族が肺気腫の場合、自分が持ち込んだ細菌やウイルスによって肺気腫を悪化させてしまう可能性があります。

外出後の手洗い・うがいを必ず行い、軽い風邪でも放置せず早めに完治させるよう心掛けましょう。

こちらの記事の監修医師

すずきこどもクリニック

鈴木幹啓 先生

〇病院名 :すずきこどもクリニック 〇医師  :鈴木幹啓 〇アクセス:和歌山県新宮市下田2丁目3−2 〇診療科 :小児科 〇経歴:株式会社オンラインドクター.com代表取締役CEO 1975年三重県伊勢市生まれ 1995年自治医科大学入学(県からの奨学金制度) 2001年自治医科大学卒業 日本小児科学会認定小児科専門医 国家資格ケアマネジャー 三重県立総合医療センター、国立病院機構三重中央医療センター、国立病院機構三重病院、伊勢赤十字病院、紀南病院 平成22年5月、新宮市に「すずきこどもクリニック」を開院 【製薬会社社外講師・CM出演等】 グラクソスミスクライン社、JCRファーマ社、杏林製薬、明治製菓ファーマ、鳥居薬品 【メディア出演・TV監修】 日本テレビ、読売テレビ、東京MX、テレビ朝日(医療監修)「くりぃむしちゅーのハナタカ!優越館」 【著書】 日本一忙しい小児科医が教える病気にならない子育て術(双葉社) 開業医を救うオンライン診療(幻冬舎) 2020 年 10 月株式会社オンラインドクター.com を設立。

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    「すずきこどもクリニック」は、和歌山県新宮市下田にあります。こちらの院長は、親しみやすい人柄から「地域の良き相談相手」として多くの患者さんに信頼されています。院長は大病院での勤務経験や小児科医長の実績をいかし、「子どもの”心身の健康、成長発達、病気予防・治療”をトータルにサポートしたい」という想いで平成22年小児専門クリニックを開院。広々と清潔感の溢れるクリニックでは19時まで診療受付が可能なことから、学校や仕事の後でも通いやすいと評判です。さらには再診外来や初診外来のオンライン診療も可能となり利用者が増えています。

     
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