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中耳炎

最終更新日:2021年10月2日

ちゅうじえん中耳炎

中耳炎

まとめ

中耳炎は、耳の鼓膜の奥にある中耳が炎症を起こす疾患である。急性中耳炎、慢性中耳炎、滲出性中耳炎、真珠腫性中耳炎に分類される。一般的に中耳炎と呼ばれるのは急性中耳炎で、突然発症してしばらくすると治まる。再発を繰り返し長引く場合は、慢性中耳炎となる。鼻と中耳をつなぐ耳管や破れた鼓膜の穴から、細菌やウイルスが中耳に侵入して発症する。子どもは耳管の通気性が悪いため、感染しやすい。滲出性中耳炎は、中耳が炎症を起こした際に粘膜から出る滲出液が溜まり炎症を起こす。急性中耳炎の治療が不十分な場合や、鼻をすすることで鼻水が耳管を逆流し、中耳に達して炎症が起こる。真珠腫性中耳炎は、鼓膜の奥に耳垢が溜まり塊となって、めまいを引き起こす。進行すると内耳や中耳が破壊されることがある。

この病気の原因

急性中耳炎は鼻咽頭からの細菌やウイルスが耳管を通じて感染する。あるいは外耳道から鼓膜を通じて感染する。耳管を通じて感染し、鼻、喉などの上気道の炎症に続発して発症することが多い。滲出性中耳炎は中耳腔に感染し、中耳腔粘膜から過剰分泌された粘液によって滲出液が溜まり発症する。慢性中耳炎は、急性中耳炎で感染した菌が耐性菌となる。中耳炎が完治しない場合や、耳管機能不全、免疫不全などの基礎疾患があると発症しやすい。真珠腫性中耳炎は、鼓膜の奥の上皮細胞が何らかの原因により中耳腔に侵入し、中耳腔で角質とその残骸が溜まり真珠腫ができ、周囲の骨破壊が起こる。

主な症状

急性中耳炎では、耳の痛み、声・音が聞こえづらい、発熱、耳から液体が流れ出る耳漏などの症状がある。小児は症状を言葉でうまく表現できずに、耳を押さえたり、引っ張る、こすりつけたりして不快感を表すことがある。慢性中耳炎は、耳鳴りや耳漏などがあり、悪化するとめまいを伴うこともある。滲出性中耳炎は、声・音が聞こえづらい点は急性中耳炎と同様だが、耳の痛みや発熱はない。真珠腫性中耳炎は、初期段階で耳の痛みや耳漏、声・音が聞こえづらくなり、進行すると真珠腫が耳小骨や側頭骨などを破壊することで、めまいや顔面神経麻痺などの症状が現れる。

検査/診断の方法

急性・慢性中耳炎を疑う場合、耳鏡検査で鼓膜を確認する。鼓膜に穴が開いている、鼓膜が腫れ炎症が確認された場合に診断される。滲出性中耳炎でも同様に鼓膜を確認し、中耳に滲出液が溜まり、鼓膜の腫れや炎症がない場合に診断される。耳鏡検査で急性中耳炎との区別がつきにくい場合は、滲出液の状態ををより確実に見極めるため、ティンパノメトリーという検査を行うことがある。真珠腫性中耳炎では、鼓膜を観察して真珠腫の有無を確認する。真珠腫らしきものがあれば採取し病理組織検査を行い、診断する。また、エックス線写真やCTによる検査を行い、症状の現れている範囲を確認する。

主な治療方法

軽症の急性中耳炎であれば最初の3日間は経過観察し、治癒しなかったり、悪化がみられる場合は、抗生物質にて症状を抑える。慢性中耳炎は、抗菌薬などで炎症を抑えるが、悪化した場合は感染した組織をきれいにすることが必要となる。滲出性中耳炎では、発症から3ヵ月経過しても治癒しない場合に治療する。チューブなどを用いて耳管の通気を良くしたり、鼓膜を切開して中耳に溜まった滲出液を排出する手術を行うことがある。また、副鼻腔炎やアレルギー性鼻炎などの原疾患があり発症した場合は、原疾患に応じた薬による治療を行う。真珠腫性中耳炎では真珠腫の摘出手術を行うが、初期段階では耳管の通気を良くしたり、鼻をすするなど原因となる行動を控えて経過観察する。

治療後に注意すべき点/予防対策

急性中耳炎は上気道感染から生じることが多く、風邪予防、鼻汁、咳などのかぜ症状が現れたら早期に治療を始めることが大切である。滲出性中耳炎も同様に、かぜの予防に努める。また、アデノイド肥大があると耳管機能不全を生じるため、アデノイドの切除手術が必要な場合がある。慢性中耳炎は急性中耳炎を長期化させないように適切な加療が必要と思われる。真珠腫性中耳炎は、耳管機能不全を予防するため、かぜの予防や鼻すすりをしないようにする。

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